SpaceX enviará dos satélites de EE.UU. con su poderoso cohete Falcon Heavy

Foto: EFE/Armando Arorizo

 

La compañía privada SpaceX tiene todo listo para el martes hacer el envío al espacio desde Cabo Cañaveral (Florida) de dos satélites de las Fuerzas Armadas de EE.UU. a bordo del potente cohete Falcon Heavy.

La misión USSF-44, encargada por la Fuerza Espacial de EE.UU., despegará en principio a las 9.40 hora local (13.40 GMT) del martes desde una plataforma del Centro Espacial Kennedy y poco después pondrá en órbita geoestacionaria dos satélites “clasificados”, de los que no ha trascendido información.

El lanzamiento del martes será el cuarto vuelo del Falcon Heavy, el cohete operacional más poderoso disponible en la actualidad, el cual consta de tres núcleos de cohetes Falcon 9 que forman un compacto propulsor que se eleva impulsado por 27 motores Merlin con la potencia de 18 aviones comerciales.

Este cohete de 70 metros de altura y 12 metros de ancho realizó su primer vuelo de prueba en 2018, cuando puso en el espacio un vehículo Tesla, al que le siguió otros dos lanzamientos en abril y junio de 2019, en el último de los cuales envió un grupo de satélites experimentales por encargo de las Fuerzas Armadas de EE.UU. y de la NASA.

Como en anteriores misiones, en la que despegará el martes SpaceX, propiedad de Elon Musk, planea recuperar los cohetes laterales, que se espera aterricen unos diez minutos después del despegue en una plataforma de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral para su posterior reutilización.

Por el contrario, y en aras de maximizar el uso del combustible para la misión, que pondrá a los dos satélites a unas 20.000 millas (32.000 km) por encima de la línea ecuatorial terrestre, el cohete Falcon 9 central se dejará caer en el océano Atlántico y no será recuperado.

En julio, la NASA otorgó a SpaceX un contrato de 255 millones de dólares para el lanzamiento en 2026 del telescopio espacial Nancy Grace Roman por medio del Falcon Heavy.

La firma de Elon Musk desarrolla un cohete más poderoso aún, el Starship, el cual podría tener su primer vuelo de prueba en el espacio hacia finales de este año.