Discuten asignaciones federales en cumbre de pescadores

 

SAN JUAN (CyberNews) – La comisionada residente, Jenniffer González Colón, convocó a pescadores de todas las villas pesqueras de Puerto Rico para informarles de la reciente aprobación de fondos federales para ayudarles en sus actividades diarias en la pesca, reconociendo la importancia de este sector en la isla.

“Hemos logrado que el Departamento de Comercio de los Estados Unidos reconociera como una emergencia pesquera a la isla por el paso de los huracanes, abriendo la puerta para que pescadores certificados puedan recibir ayuda directa que pueda ser utilizada para lanchas, neveras, equipo de infraestructuras para sus villas pesqueras al igual de siembra de peces, hábitat y otros”, indicó González Colón en declaraciones escritas.

Cerca de 163 representantes de las villas pesqueras de Arecibo, Yabucoa, San Juan, Cabo Rojo, Añasco, Cataño, Luquillo, Naguabo, Fajardo, Humacao y otros fueron escuchados por cerca de cuatro horas por la comisionada residente quien estuvo acompañada en la reunión por el presidente de la Comisión de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales, Joel Franqui, al alcalde de Cabo Rojo, Roberto “Bobby” Ramírez; secretario de Agricultura, Carlos Flores, y el director estatal de Desarrollo Rural federal, Josué Rivera.

La funcionaria informó que el Departamento de Comercio federal, mediante el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, espera otorgar 9.7 millones de dólares para el 1 de noviembre; esta sería la primera partida de los 11.3 millones de dólares para actividades relacionadas a la pesca, que la comisionada consiguió para la isla como parte de los fondos de ayuda por desastre aprobado en el Congreso.

Además, detalló que bajo la Ley federal Bipartita de Presupuesto 2018 (115-123) se asignaron fondos de recuperación para Puerto Rico, entre ellos para las pescaderías afectadas por los huracanes. En junio del 2018, el Secretario de Comercio federal anunció la asignación de fondos; en noviembre del 2018 se aprobaron los planes de uso de fondos para todos los recipientes.

“Desde entonces, Puerto Rico ha revisado su plan de gasto inicial en un esfuerzo por responder mejor a las necesidades de las comunidades afectadas”, dijo la comisionada.

La asignación total para Puerto Rico, según indicó la también expresidenta de la Cámara de Representantes local, sigue siendo de 11 millones 391 mil 123 dólares y se divide en dos partes: la primera parte ( 9 millones 791 mil 123 dólares) se enfoca en proyectos para reducir la probabilidad de impactos futuros (por ejemplo, restauración del hábitat, suministros de energía de respaldo con energía solar para infraestructura de pesca clave), algunas reparaciones de infraestructura (por ejemplo, arreglar rampas para botes de acceso público) y pagos directos basados ​​en criterios específicos de elegibilidad. También se usarían estos fondos para la limpieza del sargazo en las costas.

Estos fondos van dirigidos a las villas pesqueras y un por ciento, por determinar, se destinará a ayudas directas a los pescadores, según señaló la funcionaria.

Los 1 millón 600 mil dólares restantes se centran principalmente en reparaciones de infraestructura basadas en la comunidad (por ejemplo, reemplazar el equipo de pesca). La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) espera otorgar la primera partida de 9.8 millones de dólares el 1 de noviembre y el resto a principios de 2020.

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